¿Y si la clave para tratar la diabetes está en los osos?

Científicos han descubierto ocho proteínas clave (que también se encuentran en las personas) que contribuyen a que los osos grizzly no tengan diabetes. Fuente: National Geographic por Melisa Hobson Si un ser humano comiera decenas de miles de calorías al día, aumentara de tamaño y apenas se moviera durante meses, los resultados para su salud […]
Extremo Sur

Científicos han descubierto ocho proteínas clave (que también se encuentran en las personas) que contribuyen a que los osos grizzly no tengan diabetes.

Fuente: National Geographic por Melisa Hobson

Si un ser humano comiera decenas de miles de calorías al día, aumentara de tamaño y apenas se moviera durante meses, los resultados para su salud serían catastróficos. Los científicos se han preguntado durante mucho tiempo por qué este mismo comportamiento no provoca diabetes en los osos grizzly (la subespecie más grande de osos pardos) hasta ahora.

Si hace unos años, un estudio apuntó a los Astyanax mexicanus para intentar ver cómo se podían mantener tan sanos pese a su dieta, ahora son las costumbre alimenticias de los osos las que abren la puerta a nuevos descubrimientos.

Al alimentar con agua con miel a los osos que hibernan, los investigadores de la Universidad Estatal de Washington (Estados Unidos) han descubierto pistas genéticas sobre cómo estos osos pueden controlar su insulina. Sus resultados (publicados en iScience) podrían conducir a mejores tratamientos de la diabetes para las personas.

La insulina es una hormona que se encuentra en la mayoría de los mamíferos y que regula los niveles de azúcar en la sangre, por ejemplo, indicando al hígado, los músculos y las células grasas que absorban el azúcar de la sangre, una fuente de energía. Pero si entra mucho azúcar en el torrente sanguíneo, con el tiempo las células dejan de responder y se vuelven resistentes a la insulina. Esta es una de las principales causas de la diabetes de tipo 2, una enfermedad que puede provocar infartos, derrames cerebrales y ceguera. Aproximadamente el 13% de los españoles mayores de 18 años padecen diabetes de tipo 2. A diferencia de los humanos, los osos pueden controlar misteriosamente su resistencia a la insulina, activándola y desactivándola como un interruptor.

FOTOGRAFÍA DE ROBERT HUBNER, WASHINGTON STATE UNIVERSITY

Para averiguar cómo, los investigadores extrajeron suero sanguíneo de seis osos grizzly cautivos (de entre cinco y 13 años de edad) en el Centro de Osos de la WSU, un centro de investigación en Pullman, Washington. También recogieron tejido graso de oso que utilizaron para cultivar células en el laboratorio. “Nos permite probar cosas que no podríamos hacer en un oso adulto”, dice Blair Perry, coautor del estudio e investigador postdoctoral de la universidad.

Este experimento ayudó al equipo a acotar el secreto de los osos para controlar su insulina: ocho proteínas clave que parecen tener un papel único en la biología de los osos, y que trabajan de forma independiente o conjunta para regular la insulina durante la hibernación.

Dado que los humanos compartimos la mayoría de nuestros genes con los osos, entender el papel de estas ocho proteínas podría enseñar a los científicos más sobre la resistencia humana a la insulina, dice Perry.

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